Usynlige soldater | DK.Lamareschale.org

Usynlige soldater

Usynlige soldater

Jeg tror, ​​jeg kan.

Jeg har været omkring snesevis af veteraner fra Irak og Afghanistan krigene, der lider af varierende grader af post-traumatisk stress.

Jeg har grinet med dem, spillede bold med dem, klinkede med dem, og nogle gange græd med dem.

Disse veteraner alle havde én ting til fælles: De var mænd.

Dette er min første erfaring med en kvinde på hvem de militære konflikter har forladt varige psykiske ar.

Den forsvarsministerium forbyder specifikt kvinder fra opgaver "hvis primære opgave er at engagere sig i direkte kamp på jorden."

Men i virkeligheden, en sådan edikt er næsten umuligt at håndhæve i Irak og Afghanistan kampzoner, hvor der ikke er forreste linje og det stykke jord, du optager, kan, på ethvert tidspunkt, forvandles til en slagmark.

Konsekvenserne: For første gang i historien, er kvinder står over for de samme implementering farer som mænd.

Men i modsætning til deres mandlige modstykker, de kommer hjem til familie og venner, som ikke kan forstå, hvad de har været igennem, og en forældet veteraner opbakning system, der er travlt med at opfylde deres behov.

Udenfor er en vild snestorm surring Cleveland, Latisha hjemby.

Men i aften den 32-årige sygehjælper og tidligere amerikanske hær specialist er klædt i khakis og en gul bluse prydet med røde og violette orkideer, mere passende for en caribisk strand fest.

load...

Hendes eneste hilsen til vejret er det blå silketørklæde hun løbende justerer over hendes brede skuldre.

Hun taler så sagte jeg nødt til at læne i tæt til at udfærdige hendes ord.

Jeg husker, hvad hendes søster fortalte mig om Latisha s traumer, hvordan det påvirkede, hvad der engang havde været en højt og højrøstede stemme.

Latisha er en af ​​de mere end 26.000 kvindelige amerikanske militære veteraner, der har vendt hjem fra krig siden 9 - den 11. Og blevet diagnosticeret af Department of Veterans Affairs med symptomer forenelige med alvorlige psykiske patologier, herunder posttraumatisk belastningsreaktion (PTSD) og depression.

load...

Selvom civile og militære eksperter indrømme, at der er stadig meget at lære om, hvordan sind kvinder reagerer forskelligt på kamp end menneskenes sind gør, er der voksende bekymring for, at kvindelige soldater kan blive mere tilbagetrukket end deres mandlige modstykker.

Og ifølge en nylig undersøgelse fra RAND Corporation tænketank, kvinder er mere tilbøjelige end mænd til at opleve PTSD symptomer.

Latisha lider af en form for PTSD som er karakteriseret ved akut angst, som manifesterer sig i hyppige migræne hovedpine, manglende evne til at fokusere på trivielle opgaver, en overfølsomhed over for lyde (såsom fx en klikkende pen), gastrointestinale problemer, og , mest pinefulde, ukontrollable anfald af temperament.

"Jeg plejede at være den sjove tante til mine niecer og nevø," siger hun.

"Min brors børn elskede at lege med mig. Men når jeg kom tilbage, jeg startede råben på dem hele tiden, kaster ting, når de irriterede mig. Jeg har aldrig ramt dem, men jeg har ønsket at. De var bare at være børn, men jeg ville blive vred på Littlest ting. Jeg troede ikke, at noget var galt med mig i første omgang. Endelig min familie-min søster især-overbevist mig til at søge hjælp."

Faktisk blev ingen mere foruroliget over de pludselige ændringer i Latisha personlighed end sin søster, der siger, "Latisha er blevet så trukket tilbage, så tilbageholdende. Før hun gik over, var hun udadvendt, familien leder. Hun fortalte mig, hun er faktisk tænkte såre sig selv. Det er ikke hende."

Produktet af en brækket hjem, Latisha hyret i januar 2001, se fredstid hær som en måde at betale for kollegiet og måske en medicinsk grad.

Hun ønskede at blive en børnelæge.

Otte måneder senere, 9 - 11 ændrede alt.

Hun blev indsat i Camp Fare, uden for den nordlige irakiske by Tikrit, fra september 2004 til juni 2005 i hærens 350th Psykologiske Operationer Company.

Hendes oprindelige opgave-udvikle og distribuere information til irakerne om USA opgaveorienterede bukkede under for de stadigt skiftende krav fra konflikten.

Derfor stedet for at udføre det job, hun havde trænet til, Latisha blev en administration og levering specialist og tilbragte det meste af sin indsættelse kørsel Humvees i konvojer over nogle af de farligste veje i verden.

"Jeg anede ikke, hvad jeg var i for," siger Latisha, som aldrig havde endda været oversøisk før.

"Vi plejede at tage en masse af 'afslappet artilleri.'

Mørtler. Raketter. Vejene blev snøret med IED [improviserede eksplosive anordninger]."

I undertal 10 til én af hendes mandlige kolleger, og stort set kold-bæres af dem, blev Latisha efterladt bange, isoleret, og melankoli.

"At vide, hvad der kunne ske hvert øjeblik var nervepirrende," siger hun.

"Jeg ønskede at repræsentere mit land. Men nogle af mændene aldrig vænnede sig til at arbejde med en kvinde. Da de ignorerede mig, det gjorde det dobbelt hårdt. Jeg følte, at jeg kæmper ikke kun mit lands fjende, men mine egne folk også. Jeg blev Suldal. Nogle gange har jeg ikke engang tale med de andre kvindelige soldater."

Efter at have været til Irak og Afghanistan selv på flere rapportering opgaver, har jeg ofte været vidne til, hvordan nogle af hærens old-school officerer behandler kvinder på slagmarken som et irritationsmoment.

Jeg har set officerer aktivt tilskynde køn isolation blandt deres underordnede mandlige "krig krigere."

Som en infanterist fortalte mig: "Når vi uundgåeligt befinder os arbejde med kvinder, de fleste soldater ikke, hvordan man håndterer det, så vi bare ignorere dem og håber, at de vil gå væk.".

Men som der er ingen steder at "gå væk" i Irak, drej mange kvindelige soldater så dybt indad, at de vender hjem utilpas omkring andre mennesker.

Når Latisha og jeg først var kommet ind i nær-tom, svagt oplyste bøfhus sammen, hun så mærkbart lettet.

"Åh, godt," hun havde sagt.

"Jeg var bange for, at det ville blive for overfyldt. Jeg plejede at elske at være omkring masser af mennesker. På klubber. Til fester. Jeg var så glad. Irak ændret sig."

Latisha drejer hovedet og dirigerer et tomt blik hen over øde restaurant.

Jeg venter i stilhed.

"De ved ikke, hvad de skal gøre med os," siger hun til sidst i hendes lille stemme.

"De ved bare ikke."

Undervurderet og underforsynede

Jeg kan ikke huske sidste gang jeg brugt så meget energi på at forsøge at holde trit med en kvinde i hælene.

"Af en eller anden grund har jeg aldrig stødt på en masse af de psykologiske problemer, så mange kvinder står overfor, når de er indsat," siger Jennifer Hunt som hun whizzes tværs Capitol Hill.

"Jeg havde tillid til, at jeg kunne få jobbet gjort, og det overførte ud til resten af ​​bataljonen."

Den 26-årige, en sergent i hæren reserver, serveret ture i Afghanistan og Irak.

Gift med en kollega sergent, er hun nu projektkoordinator for Washington, DC, gren af ​​landets største almennyttige uafhængige veteraner organisation, de Irak og Afghanistan Veterans of America (IAVA).

Sent sidste år, den IAVA udgivet en omfattende undersøgelse af kvinder i militæret.

Aflivet fra forsvarsministeriet og VA-log samt soldaternes personlige konti, rapporten afslører for første gang de ødelæggende sundhedspleje udfordringer kvindelige dyrlæger, især på området for mental sundhed.

"Der er en stor mangel på fagfolk mental-sundhed," siger Erin Mulhall, organisationens stedfortræder politik direktør for forskning og forfatter til rapporten.

"Det er bare en kendsgerning, og det skal løses."

Antonette Zeiss, Ph.D., VA stedfortrædende chef for psykiatrien, indrømmer: "[Det har taget] os noget tid at genopbygge vores mentale-sundhedsprogrammer."

Zeiss indrømmer også, at selv om kvindelige soldater begyndte vender tilbage fra Irak med psykiske lidelser allerede i 2003, har VA ikke afsløre sin "Mental Health strategiplan" -med bestemmelser for kønsspecifik pleje-indtil et år senere, og det var ikke' t fuldt implementeret indtil 2005. "Vi har i stigende grad gøre tingene hvert år efter det," siger Zeiss.

"Indrømmet, jo flere kvinder, der kommer tilbage, jo flere programmer, vi har brug for."

Men selv i samtale med en stolt, selvudnævnte Army "lifer" såsom Jennifer Hunt, bliver det tydeligt, at noget er gået galt med hensyn til kvindelige veteraner.

"Der er en misforståelse kvinder støder på, når vi kommer hjem," Jennifer siger når vi vandrer mod IAVA kontorer, som er i en faldefærdig tre-etagers rækkehus på Massachusetts Avenue.

Hun standser brat i midten af ​​blokken, vender sig til mig, og børster til side en streng af rødt hår vinden har blæst ind i hendes øjne.

En stålsat smil folder hendes ansigt, præget af en tydelig fordybning på hendes højre kind.

"Selv venner og familie spørger, 'Hvordan kan du blive ramt? Du er en kvinde! Du var ikke i fare.'

"

Faktisk af de 235.000-plus amerikanske kvinder, der har været udsendt i udlandet siden 9 - 11, har mere end 120 givet deres liv i kamp-flere kvindelige dødsfald end i alle tidligere amerikanske krige tilsammen.

En anden 600 har lidt en række sår fra mindre hudafskrabninger til hjerneskader til amputationer.

Jennifer er en af ​​dem.

Det smilehul af hendes?

Det er faktisk et ar fra en granatsplint, der gennemborede hendes kind og forladt under hendes hage under en IED angreb på hendes konvoj udenfor Bagdad i 2007.

"Det eksploderede i vejsiden, da vi kørte forbi," siger hun.

"Jeg var chaufføren. Det fik vores skytte i benet temmelig dårlig. Jeg tog, hvad de kalder peppering."

Jennifer stadig bærer granatsplinter i begge arme og har ar på ryggen, sammen med lejlighedsvis resterende smerter.

Ud over de fysiske risici alle soldater står over for, kvinder er nødt til at beskæftige sig med andre tilsyneladende små irritationsmomenter bestemte til deres køn.

Og her er hvor det bliver klart, at militæret har en lang vej at gå i at imødekomme behovene hos sine kvindelige rækker.

En historie Jennifer fortalte pinde med mig.

I det væsentlige: "Hvordan kan en kvindelig soldat anmodning fra en mandlig overlegne, 20 år ældre, at hun har brug for rejse ordrer til at komme til et militærhospital til en celleprøve Det er bare for mærkeligt Så du springe testene?.."

Faktisk Erin Mulhall viderebragt lignende anekdoter, hun / En flyvning læge i Bagdad guider hendes kolleger amerikanske soldater, da de er indsamlet under sin forskning om kvindelige soldater og veteraner søger gynækologisk behandling (hjemme og udenlandske): Kvinderne blev udsat for catcalls, hånligt behandlet som "Mister", eller behandles i doorless undersøgelsesrum, hvor eksamen bordet står en åben venteområdet.

VA embedsmænd er opmærksomme på disse typer af klager og er ved at opgradere anlæg så hurtigt som muligt.

Men da Jennifer Hunt fortæller mig, "Women veteraner har specifikke spørgsmål. Det er tid til at beskæftige sig med dem bedre."

Når ingen har din ryg

Aimee Sherrod kunne ikke være mere enig.

Den lille bondesamfund Bells, Tennessee, når jeg følger den 30-årige ophold-at-home mor og tidligere US Air Force fly inspektør for at hente hendes 4-årige søn, Nikolaus, fra børnehaven.

Som vi krydse rullende landskab, en stabil, piercing jamren fylder SUV.

Aimee 15-måneder gamle datter, Katie, er begyndervanskeligheder og lade verden vide.

Når Nikolaus er samlet op og spændt ind i sin bil sæde, begynder han straks hylende i efterligning af sin søster.

På et overblik, Aimee ligner enhver jaget ung mor toting hendes børn rundt i byen.

Hun er klædt i jeans og en blå hættetrøje, hendes tjavsede blonde hår fejede i en hestehale.

Men før vi mødtes personligt, Aimee-der blev diagnosticeret med PTSD og lægeligt udskrevet fra Flyvevåbnet efter endt tre oversøiske implementeringer-fortalte mig telefonisk, at af alle hendes symptomer, det mest skræmmende er hendes åndenød med sine børn.

"Hvis det er bare en af ​​dem handler op, kan jeg som regel klare det," havde hun sagt.

"Men nogle gange, når de to af dem komme i gang, jeg bare miste det. Jeg råbte så højt på Nikolaus den anden dag, jeg kunne se terror på hans ansigt. Bagefter jeg brød sammen og græd."

Nu, da hendes bil genlyder yowls, jeg tænker over, hvor få mandlige veteraner nødt til at beskæftige sig med dette på en konstant basis.

Aimee læber spjæt i en panderynken og hendes pande spirer dybe furer.

Hun ligner en tegneseriefigur, hvis hoved er ved at eksplodere.

Så når hun ind på bagsædet og forsigtigt kæledyr Bjørn, hendes sorte Labrador service hund og "bedste ven", og synligt beroliger.

Selvom Aimee fik Bjørn fra en privat organisation kaldet Hvalpe bag tremmer, hæren for nylig indført et forsøgsprogram at parre førerhunde med PTSD-ramte.

Indledende undersøgelser har vist, at hundene berolige deres ejere frygt for skarer, trøste dem i løbet af panikanfald, og advare dem til ekstreme ændringer i deres adfærd.

Aimee går aldrig nogen steder uden at tage Bjørn sammen.

For ni år siden, Aimee var i stand til at forudse den blindgyde i et liv i waitressing og telemarketing.

Begge hendes forældre var karriere Air Force, og da hun indrulleret i maj 2001 opdagede hun i sig selv en evne til den specialiserede flymekaniker arbejdsområde metallurgi det vil sige, at undersøge jetfly og helikoptere til metal stress.

Tolv måneder efter 9 - 11 blev Aimee 's enhed indsat fra Georgiens Moody Air Force Base til en amerikansk luftbase i Pakistan.

Hun var den eneste hyret kvinde i hendes skift på 20 eller deromkring fly vedligeholdelse mænd, og hun tog vage rygter om sexchikane, overfald, og selv voldtægter af amerikanske servicewomen ved deres soldaterkammerater.

I modsætning til Latisha Bowen, som ikke kan lokalisere den eneste øjeblik, der udløste hendes akut angst, Aimee ved præcis, hvornår hun begyndte sin nedadgående spiral mod PTSD.

Hun minder om det, som vi sidder sammen ved køkkenbordet i hendes beskedne, ranch-stil hjem: "Jeg mener, jeg har en bror og jeg er vant til mandlige verbal Horseplay Jeg har en følelse af humor Det er én ting at sætte.. Op med kommentarer om at have en dejlig røv. Men dette viste grusom. En nat i chow hall, jeg forlader, når en af ​​de fyre råbte, 'Gruppesex i Aimee telt i aften!'

"

En pause.

"Det gjorde noget for mig," siger hun.

Aimee bedt sine overordnede om en overførsel til nathold, hvor hun siger, mekanikken var ældre og mere moden.

Hendes chef i stedet kaldte mændene til et møde.

Uden Aimee stede, meddelte han, at "nogen" havde lavet en anklage om sexchikane.

"Man kan forestille sig de konklusioner, de har draget," siger Aimee.

"Det gik nedad derfra. Ingen ville tale med mig. Mit liv blev helvede."

Dette betyder ikke overraske IAVA s Mulhall, hvis undersøgelse konstaterer, at selv om kvinder stationeret i udlandet står over for de samme farer som mænd, kvindelige soldater konsekvent bedømme deres overordnede mere negativt end deres mandlige jævnaldrende gør i kategorier som lederskab kvalitet og respekt.

Endvidere kun 36 procent af dem mener, at de har en lige chance for forfremmelse.

Aimee tjente resten af ​​hendes indsættelse i en ensom, stresset tilstand.

Efter sin tilbagevenden til Moody Air Force Base, hun trak sig fra sine venner.

Hun drak hver nat indtil søjlerne lukket ned.

"Jeg var en rod," siger hun.

Hendes næste rundtur i tolden tog hende til Jordan i 2003. På det tidspunkt ord havde spredt blandt mændene i hendes outfit, at hun var "dårlige nyheder, kvinden, der ikke kan tage en joke."

Hun blev udstødt og vendte endnu mere indad.

"Det var grimt," siger hun.

"Jeg kunne gå en uge uden at sige et ord, fordi ingen ville tale med mig."

Under hendes tredje implementering, til Bagdad senere samme år, at chikanen ebbede.

"Ironisk nok var min bedste implementering workwise," siger hun.

"Jeg blev behandlet som en ligeværdig."

Men igen hørte hun grimme historier, denne gang hyppigere og mere grafisk, af kvindelige soldater at blive voldtaget af mænd, de tjente med.

"Folk her hjemme kan bare ikke tro en soldat kunne gøre det til en anden," siger hun.

Og selv om Aimee aldrig blev angrebet, ideen gennemsyret hendes bevidsthed til det punkt, at nu, hjemme i Tennessee, hun er ubehageligt brusebad, medmindre hun ved, at Bjørn er med hende i badeværelset.

Fra september 2008 har den seneste dato for hvilket der foreligger statistikker, VA rapporteret, at næsten 17 procent af de kvindelige Irak og Afghanistan veteraner screenet positive for hvad agenturet etiketter MST, eller militær seksuel traumer.

Ifølge IAVA, der var 2.908 rapporter om seksuelle overgreb fra kvindelige service-medlemmer i 2008, en stigning på 9 procent fra det foregående år.

Som alarmerende høje, da disse tal er, anerkender rapporten "de kan være kun toppen af ​​isbjerget. Eksperter vurderer, at halvdelen af ​​alle seksuelle overgreb gå urapporteret."

Militær seksuelle traumer var ikke Aimee problem, da hun tjente i Bagdad så meget som den konstant spænding af kamp.

På hendes anden dag der, var hendes bund mortared, begyndelsen på en semiregular mønster, der forlod hende følelse, som om hun var altid i fjendens seværdigheder.

Desuden hendes opgaver omfattede også vaske blod og indvolde fra fly vender tilbage fra at hente døde og sårede soldater.

Det efterlod et indtryk.

Efter hendes sidste implementering, Aimee flyttede til Memphis for at være i nærheden af ​​sin mor, nu pensioneret og arbejder på en lokal veteraner centrum.

Det var i Memphis, at hun mødte sin høj, smuk apoteket mand, Louie Sherrod.

På deres første date, fortalte hun ham, at hun led af PTSD.

Hun forventede ham til at flygte.

Han stak rundt, og de blev gift to måneder senere.

Aimee tager medicin mod depression og konstant angst.

Hendes PTSD diagnose højdepunkter endnu en udfordring specifikke for kvindelige dyrlæger, det vil sige, som de IAVA undersøgelse konstaterer, "nøglen barriere, som kvinder står på VA er fragmenteringen af ​​kvinders tjenester."

"Det er bare ikke der så mange steder, især landområderne," siger Mulhall.

"Det er som om militærets mentale-sundhedssystem aldrig frem forbi den helt mandlige Vietnam-æra skabelon."

Mulhall rapport konstaterer, at kun 14 procent af de VA-faciliteter i hele landet tilbyder omfattende kvinders sundhed tjenester på stedet.

Da Aimee blev gravid med Katie, stoppede hun med at tage sin medicin på hendes private ob-GYN forslag.

Syv måneder senere, blev hun så plaget med panikanfald og mareridt, som hun gik til det lokale VA hospitalet i Memphis og bedt om at blive optaget til natten observation.

De vendte hende væk på det grundlag, at hospitalet havde ingen fødselslæger på personale.

Da hendes ob-GYN meldte sig frivilligt til at acceptere ethvert ansvar for Aimee og hendes ufødte barns velfærd, hvis VA ville indrømme hende, hospitalet administratorer igen faldet.

Yderligere interaktioner mellem VA og hendes private læger forværret i en kostbar bureaukratisk back-og-tilbage, at hun og hendes mand er stadig udrede.

Ikke desto mindre, Louie Sherrod er håbefuld.

"Jeg tror virkelig Aimee bliver bedre," siger han senere samme nat, som vi kører sammen til at afhente pizza til en familie middag.

"Vi har en lang vej at gå. Hendes læger fortælle os, at hun vil nok altid foretage nogle levn af sygdommen. Men hun er en stærk kvinde, en fighter."

Og han er stadig ufortrødent med statistik rapporteres af Associated Press tyder på, at ægteskaber af kvindelige service-medlemmer mislykkes på tre gange satsen for deres mandlige modstykker.

"Det er en kamp for os," siger han til sidst.

"Vi ved begge, at. Men hun vil slå denne ting. Vi vil slå denne ting."

Et spørgsmål om ære

Det grus, der trak Latisha Bowen, Jennifer Hunt, Aimee Sherrod, og tusindvis af kvinder som dem til at hverve i USAs væbnede styrker er den samme sandkorn, der uden tvivl motiverer dem til at forbedre deres mentale, fysiske og intellektuelle sundhed.

Latisha formentlig talte for de fleste kvindelige veteraner, da hun fortalte mig, at på trods af hendes lidelser, hun var mest stolt af, at hæren havde lært hende "den sande betydning af loyalitet, pligt, ære, engagement og respekt."

I løbet af de seneste fire år, gennem en kombination af medicin og terapi, har hun været i stand til at udnytte sit temperament og har uddannet fra Kent State med en grad i sundheds undersøgelser;

Hun for nylig vendt tilbage til skolen for at forfølge hendes sygepleje grad.

Jennifer overvandt hendes fysiske sår for at tjene en grad i statskundskab fra American University, og Aimee har skåret ud tid nok i hendes hektiske liv for at tjene kollegium kreditter mod hendes sociale arbejde grad.

"Fair eller unfair, tingene er svært for kvindelige soldater," Aimee havde sagt til mig, da hun corralled hendes to børn.

"Men vi er kvinder. Og kvinder er generelt hårdere end mænd. Vi vil beskæftige sig med det."

VA s Zeiss reciterer parti linje, når hun siger, at hendes bureau er "mindst 80 procent af vejen" mod fuldt adressering kvindelige-specifikke veteraner spørgsmål.

"Vi har gjort store fremskridt."

Det er en start, tror jeg.

Men med mere end 26.000 kvinder krigere diagnosticeret med alvorlige psykiske sundhedsproblemer, med en 17 procent på militær seksuelle traumer blandt kvindelige veteraner, og med kvinder, der har tjent næsten tre gange så stor sandsynlighed for at blive skilt som deres mandlige modstykker, disse medlemmer af militær er på udkig efter mere end en start.

De leder efter en finish.

load...

Relaterade nyheter


Post Forholdet

Hvordan 7 forskellige kvinder Sørg for pengeudgaver Skad ikke deres forhold

Post Forholdet

5 Par Del de øjeblikke, der næsten brød dem - men ikke

Post Forholdet

Han siger, siger hun

Post Forholdet

Hvad skal man gøre, hvis din venns mand træffer på dig

Post Forholdet

Min partner snydt på mig - og jeg kendte den anden kvinde

Post Forholdet

9 fejl 30-noget par gør det ofte fører til ensomhed

Post Forholdet

Hvor meget forhold tvivl er sundt?

Post Forholdet

8 kvinder Del hvad de ønsker, de havde kendt før ægteskabet

Post Forholdet

At opnå eller tabe vægt kan skade dit forhold

Post Forholdet

8 People Reveal de største ting, de nogensinde har set deres partnere gør

Post Forholdet

Bliv en eneste mor

Post Forholdet

8 tegn på, at Nice Guy er faktisk en rykke i forklædning